Feeds:
Wpisy
Komentarze

Posts Tagged ‘Olimpiada’

Przed tegoroczną olimpiadą w Anglii, Londyn dwukrotnie gościł igrzyska: w 1908 i 1948 r. Zawody w 1908 r. zapisały się złotymi literami w historii brytyjskiego sportu z trzech powodów:

  1. Wielka Brytania przygotowała je w rekordowym tempie dwóch lat, kiedy Włochy, przerażone stratami finansowymi po wybuchu wulkanu w 1906 r., zrezygnowały nagle z roli gospodarza
  2. Anglicy je wygrali, zdobywając najwięcej medali
  3. Po raz pierwszy w dziejach sportu dopuściły one do współzawodnictwa kobiety – co natychmiast wykorzystała Shelagh, siostra Daisy von Pless.

Otwarcie Olimpiady 1908r. w Londynie. Współczesna ilustracja opublikowana w Illustrated London News w lipcu 1908 r.

Konstancja księżna Westminsteru, nazywana Shelagh, była zawsze zapaloną sportsmenką. Swoje talenty i umiejętności wiązała z tak arystokratycznymi rekreacjami jak polowania, wędkarstwo, żeglarstwo i golf. Jeździła też świetnie na nartach i łyżwach. Jej brat George uznał ją za najsłynniejszą, obok Doods Naylor, amazonkę tamtych czasów, a Daisy często podziwiała na stronach swojego pamiętnika jej staminę i wyczyny. Obydwoje z mężem uczestniczyli także aktywnie w corocznej regacie w Cowes. Z czasem stali się również gorącymi entuzjastami wszelkiego rodzaju automobili, choć Shelagh nie posunęła się w tej nowej pasji do wyścigów na motrówkach czy pilotowania samolotów.

Tak ogromna była ich miłość do żeglarstwa, że kupili sobie osobne jachty, by spędzać na nich czas niezależnie od indywidualnych zajęć i zobowiązań.  W 1908 r. Shelagh stała się właścicielką słynnej łodzi Sorais IV, która w poprzednim sezonie wygrała wszystkie wyścigi w nowej klasie 8-metrów rozgrywane w estuarium rzeki Solent. Fakt ten, w połączeniu z przyznaniem klasie 8-metrów statusu olimpijskiego, zaważył na decyzji zgłoszenia Sorais do kompetycji w igrzyskach.

Trzy wyścigy w tej klasie odbyły się na wodach portu Ryde na wyspie Isle of Wight w dniach 27, 28 i 29 lipca. Ich trasa, w sumie 16 mil, przebiegała od Ryde Pierhead, dokoła Fairway Boji no 3, obok boji West Measured Mile do Boyne boji przed portem Portsmouth i z powrotem. W wyścigach brało udział pięć jachtów: 2 z Wielkiej Brytanii (Cobweb i Sorais), 2 ze Szwecji (Vinga i Saga) oraz 1 z Norwegii (Fram) obsługiwanych przez 26 żeglarzy, z których kapitan Philip Hanloke (sternik), Alfred Hughes, Frederick Hughes, George Ratsey i William Dudley Ward stanowili załogę Sorais. Księżna Westminsteru była pilotem tej łodzi.

Pierwszy wyścig wygrał jacht Cobweb, pokonawszy trasę w 4 godziny 1 minutę 41 sekund. Sorais był drugi (4-2-14), a Fram trzeci (4-7-30). Cobweb był również zwycięzcą drugiego wyścigu z rezultatem 4-35-56. Fram był drugi (4-39-13), a Sorais, przekraczając metę tylko 2 sekundy później, trzeci (4-39-15). W trzecim wyścigu niespodziewanym zwycięzcą była szwedzka Vinga (4-52-31). Sorais uplasował się na drugiej pozycji (4-56-29), a Fram na trzeciej (4-57-10). Cobweb był czwarty, z czasem 4-57-46.

Na podstawie osiągniętych wyników komitet olimpijski przyznał następujące nagrody:

–          Złoty Medal Pamiątkowy dla właściciela Cobwebu, Blaira Onslow Cochrana

–          Srebrny Medal Pamiątkowy dla właściciela Vingi, Królewskiego Klubu Jachtowego w Gottenburgu

–          Złoty Medal Olimpijski dla Blaira Onslow Cochrana, sternika Cobwebu

–          Srebrny Medal Olimpijski dla C.L. Hellstroma, sternika Vingii

–          Srebrny Medal Olympijski dla A.N.L. Wood, F.C. Sutton, J.E. Rhodes i C.R. Campbell, członków załogi Cobwebu

–          Brązowy Medal Olimpijski i Dyplomy dla E.G. Thormahlen, E.G. Wallerius, E.G. Sandberg i J.H. Wallin, członków Vingii.

Konstancja, Księżna Westminsteru i C. Wisbech, właściciele Soraisa i Frama otrzymali Srebrne Medale Pamiątkowe, a ich załogi Dyplomy Honorowe.

Jacht Cobweb, zwycięzca w klasie 8-metrów na Olimpiadze 1908 r. Foto: Hammersmith & Fulham Archives

Zwycięstwo Blaira Onslow Cochrana nie było dla nikogo wielką niespodzianką. Cochrane, mieszkaniec wyspy Isle of Wight, był wytrawnym żeglarzem i prominentnym członkiem klubu Royal Victoria Yacht Club. Jego łódź Cobweb, zaprojektowana przez Fife’a, została specjalnie zbudowana na olimpiadę przez słynną stocznię w Clyde na północy Anglii.

Choć sternikiem Soraisa był kapitan Philip Hunloke, komandor klubu Island Sailing Club w latach 1901 – 1903, niektórzy członkowie jego załogi niezupełnie wzięli sobie do serca powagę kompetycji. Przykładem może być William Dudley Ward, który nagminnie spóźniał się na treningi, a nawet przychodził na nie prosto z nocnych eskapad, wciąż ubrany we frak…

Poza aktywnym uczestnictwem w zawodach, Shelagh brała również udział w pracach organizacyjnych przy i podczas olimpiady, użyczając swojego czasu i prestiżowego tytułu. Na zakończenie igrzysk, jako celebrowana księżna i peressa rozdawała uroczyście zawodnikom zdobyte przez nich Dyplomy Honorowe. Wręczanie złotych medali przypadło królowej Aleksandrze, srebrnych księżnej Rutland, a brązowych Katarzynie, księżnej Westminsteru.

Shelagh, księżna Westminsteru (pośrodku) rozdaje Dyplomy Honorowe uczestnikom Olimiady 1908  r. Foto: Hammersmith & Fulham Archives

Siostra Daisy von Pless była jedyną brytyjską arystokratką i jedną z nielicznych kobiet, które zdecydowały się na współzawodnictwo w pierwszej na terenie Anglii olimpiadzie. Świadczy to o jej odwadze, determinacji i sile przebicia. Te cechy prawdziwych sportowców niejednokrotnie pomagają im w innych życiowych przedsięwzięciach. Sześć lat później okazały się niezbędne, gdy Shelagh wzięła na siebie odpowiedzialność zorganizowania i poprowadzenia pierwszego brytyjskiego szpitala wojskowego na terenie walczącej Francji. Zadaniu temu podołała, budząc powszechny podziw, szacunek i „zdobywając“ order CBE.

Reklamy

Read Full Post »